Freiwilligeneinsätze - Jugend für Natur

Beim Volunteer-Einsatz wächst so mancher und manche über sich hinaus und entdeckt ungeahnte Kräfte. © Wachau Dunkelsteinerwald Regionalentwicklung
Volunteers im Einsatz - im Team arbeitet es sich leichter und die Erfolge sind größer. © Hohla

Ziel des Freiwilligenprojektes ist die Beteiligung junger Leute an der Erhaltung und Pflege von Natura 2000-Schutzflächen im UNESCO Welterbe Wachau. Seit dem Jahr 2010 kommen jeden Sommer Freiwillige aus Österreich und der ganzen Welt in die Wachau, um wertvolle Trockenrasenflächen und Orchideenwiesen zu erhalten.

Im Welterbe Wachau existieren zahlreiche hochwertige Naturschutzflächen, wie Trockenrasen und Orchideenwiesen, deren Erhaltung jedoch von laufender Pflege abhängt. Eine wesentliche Rolle kommt dabei den jährlich von der Region Wachau organisierten Projektcamps „Wachau Volunteer - Youth for Nature“ zu. Bei dieser Initiative kommen junge Freiwillige aus aller Welt für zwei Wochen in die Region und schuften für die Natur. Sie leisten an den oft sehr heißen Sommertagen im Juli und August über 1.000 Stunden freiwillige Arbeit und pflegen Naturschutzflächen im Ausmaß von 6 bis 8 ha. Neben dem Mähen und der Entfernung des Mähguts stehen mitunter auch Ausbesserungsarbeiten von Trockensteinmauern, Wegpflege oder das Entfernen von Bäumen und Gebüsch auf dem Programm. Beim "Ringeln" von nicht heimischen Gehölzen, wie Götterbaum, Robinie oder Eschenahorn, geht es darum, deren Ausbreitung zu verhindern und standortgerechte Lebensräume zu schaffen.

In ihrer Freizeit kümmert sich eine Campleiterin um vielfältiges Programm, in dem die jungen Gäste viel über Naturschutz und das UNESCO-Welterbe lernen. Durch ein Kooperationsprojekt mit den Nationalparken Thayatal und Donauauen kann ab 2016 wieder, wie schon von 2010 bis 2014, ein zweites Pflegecamp im Spätsommer organisiert werden. Die Freiwilligen haben dabei die Chance, alle drei Regionen und deren Besonderheiten kennenzulernen.

Das Projekt wurde bereits von der UNESCO als Freiwilligenprojekt des Jahres und vom Land NÖ mit dem Natura 2000-Preis ausgezeichnet. Außerdem wurde es als "Best practice"-Beispiel für Fördermaßnahmen der EU ernannt und mit dem 2. Platz beim "Meilenstein", dem Dr.-Erwin-Pröll-Zukunftspreis ausgezeichnet.

Neben den Projektwochen finden auch Tageseinsätze statt, bei denen sich die einheimische Bevölkerung freiwillige für die Natur engagiert.

Wachau Volunteer wird mit Mitteln aus der Ländlichen Entwicklung finanziert.
Projektlaufzeit: 2 1/2 Jahre
Fördersatz: 100%